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Agustí Fernández: saber escuchar

Guillem Vidal By

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Agustí Fernández (Palma de Mallorca, 1954) comparece puntualmente a su cita con All About Jazz en una mesa del bar del Auditori de Barcelona contigua a la que ocupa en ese momento Horacio Fumero, el contrabajista de Tete Montoliu. Estamos entre el edificio donde el pianista imparte clases de improvisación en jazz y música contemporánea ("el principal consejo que doy a mis alumnos es que no intenten reproducir cosas de otras personas y otros lugares, sino que se esfuercen en crear lo que la situación necesita allí en aquel momento; y eso que parece tan sencillo es lo más complicado del mundo," advierte) y la sala donde el próximo día 1 de noviembre, dentro del 41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona, protagonizará una sesión a dúo con Evan Parker. "Él es de los pocos que hacen música improvisada a quien podemos considerar un verdadero genio —sentencia—. Pocos tienen una personalidad tan grande. Haber introducido todas esas nuevas técnicas con el saxo, y que tantos músicos han incorporado, ya lo convierten en un revolucionario, pero Evan, además, es de los que más lejos ha llevado el concepto de improvisación, no ciñéndose únicamente a una estética, sino trabajando con músicos de generaciones, instrumentos y formatos diferentes. Tocar con él es tocar con una enciclopedia viva de la improvisación."



Fernández y Parker se conocieron hace 17 años en el festival de Mulhouse, en Alsacia. El saxofonista actuaba con Joe McPhee y Daunik Lazro. El pianista, en un formato que encandiló a Parker y que, al menos hasta que no aparezca en el mercado su segundo esfuerzo con el trío que forma con Barry Guy y Ramón López, es el único con el que ha grabado más de un disco: piano solo. En el momento en que se intercambiaron tarjetas se estableció una sintonía que, desde la grabación en Barcelona de Tempranillo (Nova Era, 1996), se ha ido articulando de múltiples maneras: tríos, cuartetos, orquestas y, muy especialmente, dúos: "Es el formato que más aprecio, ya que todo está más despojado y es donde se puede ver más claramente mi entendimiento con él," sostiene.



Menos exóticos, más normales

Enrolándose en el Electro-Acoustic Ensemble de Evan Parker, Fernández se convirtió en el primer músico español que grababa con la discográfica ECM. Un honor por añadir a su admirable currículo: primer español en poner sus pies en el escenario del Knitting Factory de Nueva York, primer español que graba con Parker y primer español nombrado, en el 2001, profesor de improvisación. "Cuando actúo en Oslo o Vancouver se me continúa presentando como 'el músico español,' y la verdad es que nos conviene ser un poco menos exóticos y un poco más normales. Los sellos extranjeros no saben qué pasa en España y los músicos españoles no se exponen como debieran en festivales europeos. Es evidente que en España, como consecuencia del franquismo, hay todavía un décalage importante, pero si ECM ficha a músicos polacos, griegos, italianos y franceses pero, sin embargo, no los ficha españoles, no es porque no los haya que no tengan el nivel, sino porque simplemente no los conocen."



Pero volvamos a su relación con Parker. The Moment's Energy (ECM, 2009) es el tercer disco de Agustí Fernández con el Electro-Acoustic Ensemble. "La idea es simple: hacer que dos mundos sonoros diferentes, el electrónico y el acústico, coexistan y se interrelacionen a un mismo nivel. Pero eso, muy bonito sobre el papel, nos ha costado diez años para que se realizara como debiera en The Moment's Energy, que para mí ha sido una revelación sobre cómo entender la música electroacústica. Somos 14 músicos de procedencias, generaciones y estéticas diferentes, y la conjunción de todas esas visiones es lo que nos convierte en un grupo de verdad. Existe entre nosotros una comprensión muy profunda de lo que hacemos cada uno." El pianista le tiene preparado a Parker un último elogio: "Lo que le hace diferente de la gran mayoría es su visión de lo que es y hacia donde tiene que ir la música, y esa visión, que es muy personal, profunda y reveladora, la mantiene desde hace 40 años."


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