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Etta Jones: A Soulful Sunday - Live At The Left bank

Angelo Leonardi By

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Pochi si ricordano di Etta Jones e qualcuno la confonderà con {Etta James}}. A dispetto delle alte doti tecniche e interpretative, la cantante non ha avuto i riconoscimenti che meritava. Cresciuta ad Harlem, debuttò negli anni '40 nelle serate per debuttanti dell'Apollo Theater, si fece le ossa con Pete Johnson, Barney Bigard ed Earl Hines, ottenne un improvviso successo nel 1960 con il brano "Don't Go To Strangers" e toccò la piena maturità alla fine dei settanta incidendo per la Muse, accompagnata dal sassofonista Houston Person.
Il decennio 1965/75 è il periodo meno noto della sua carriera ma questo splendido inedito del 1972 colma la lacuna presentando un concerto dov'è accompagnata da una ritmica stellare: Cedar Walton al pianoforte, Sam Jones al contrabbasso e Billy Higgins alla batteria.

Il disco colpisce da subito per la qualità sonora e la cura editoriale, che rendono giustizia alla statura della Jones: nel booklet troviamo una dettagliata biografia con foto storiche e interviste con Houston Person, Catherine Russell e John Fowler sul ruolo della "Left Bank Jazz Society." Quest'ultima associazione di jazz lovers, operante a Baltimora, organizzava concerti settimanali e quest'incisione ne testimonia il valore.
Passando ai contenuti del concerto è evidente la tensione bluesy che avvicinano Etta Jones a Dinah Washington e Billie Holiday. La potenza vocale e la carica emotiva vengono dalla prima, il timbro screziato dalla seconda. Lady Day rappresentò un preciso modello agli inizi della sua carriera e non è casuale che nell'ultimo brano del disco, il citato "Don't Go To Strangers" la Jones aggiunga una breve ma azzeccata imitazione, annunciando: "Miss Billie Holiday l'avrebbe cantata così...."
In piena forma, la vocalist dispensa il suo incisivo shouting in brani come "Blow Top Blues" e "Sunday" ed imprime personale tensione bluesy in ballad come "Exactly Like You" e "You Better Go Now." I suoi grandiosi partner l'accompagnano con sobria e appropriata maestria.

Un imperdibile documento di grande capacità evocativa, che testimonia la maestosità di una tradizione vocale impregnata di blues e gospel ormai quasi scomparsa

Track Listing: Theme From Love Story; Vernon Welsh Intro; Sunday; This Girl's In Love With You; If You Could See Me Now; For All We Know; Exactly Like You; You Better Go Now; Blow Top Blues; Love Nest; Don't Go To Strangers.

Personnel: Etta Jones: vocals; Cedar Walton: piano; Sam Jones: bass; Billy Higgins: drums

Title: A Soulful Sunday - Live At The Left bank | Year Released: 2019 | Record Label: Reel to Real

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