All About Jazz

Home » Articoli » Album Review

1

John Hollenbeck: A Blessing

AAJ Italy Staff By

Sign in to view read count
John Hollenbeck: A Blessing
L'aspetto di A Blessing che più colpisce al primo ascolto è il lungo snodarsi delle linee melodiche, lontano dalla stringatezza percussiva tipica del jazz per big band. I suoi temi avvolgono ipnotici, quasi minimalisti, costruiti su cellule che sviluppano lente e inesorabili, affidate a insiemi strumentali tipici della scrittura di Gil Evans e altri arrangiatori bianchi come Bob Graettinger o Bob Brookmeyer (col quale da tempo Hollenbeck collabora). L'impiego della voce di Theo Bleckmann, come elemento interno alla tessitura orchestrale, rimanda al lavoro di Norma Winstone con Kenny Wheeler e in più momenti emerge il ricordo di Music for Large and Small Ensembles.

L'originalità della concezione di John Hollenbeck è ben tradotta dal nome dato all'organico del CD: Large Ensemble, un assieme di voci distribuite per relazioni timbriche e non per famiglie strumentali. Le sezioni spesso si disintegrano in una ricerca di colore che porta alla sperimentazione (ad es. l'impiego dell'arco del contrabbasso sul vibrafono), con qualche elemento del free chicagoano, evidente in “RAM”, omaggio a Muhal Richard Abrams. “Folkmoot” è un tributo a Marian McPartland e Jimmy Giuffre, qui impersonati da Gary Versace e Chris Speed, da tempo al fianco di Hollenbeck nel Claudia Quintet.

La visione spirituale del compositore emerge soprattutto in “A Blessing” e nel conclusivo “The Music of Life”, con la voce di Theo Blackmann impegnata nei testi di un inno funebre irlandese e di una poesia di Hazrat Inayat Khan.

L'organico si presta a una scrittura complessa, che richiede estrema attenzione alle dinamiche e porta fuori dagli schemi consolidati del canone jazzistico. L'esecuzione è brillante tanto sul piano dell'assieme, quanto delle improvvisazioni. Ne sono garanti musicisti come quelli già citati e altri fra i quali Kermit Driscoll al contrabbasso e Ben Koto alle ance. La sezione trombe è davvero particolare, con la presenza di Dave Ballou, nuova voce del jazz contemporaneo, affiancato da Tony Kadleck, veterano di Broadway, e Laurie Frink, insigne didatta di fama mondiale.

Non sappiamo chi dei trombonisti esegua l'assolo su “Abstinence” ed è un peccato per la bellezza delle idee e il controllo dello strumento. Il brano in questione è anche uno dei più convincenti del disco, una lunga cavalcata epica, con tracce aliene di Sun Ra.

Dopo un paio di ascolti di “A Blessing” appare chiaro come mai Brookmeyer sia un grande ammiratore della scrittura di Hollenbeck e perché Meredith Monk lo ritenga un collaboratore essenziale.

Track Listing

01. A Blessing - 16:00; 02. Folkmoot - 7:24; 03. RAM - 8:11; 04. Weiji - 5:53; 05. Abstinence - 12:11; 06. April in Reggae - 7:20; 07. The Music of Life - 5:28; Tutti i brani composti da John Hollenbeck

Personnel

Ben Koto; Chris Speed; Tom Christensen; Dan Willis; Alan Won (ance); Rob Hudson; Kurtis Pivert; Jacob Garchik: Alan Ferber (trombone); Jon Owens; Tony Kadleck; Dave Ballou; Laurie Frink (tromba); Kermit Driscoll (contrabbasso); John Hollenbeck (batteria); Gary Versace (pianoforte); Matt Moran (percussioni); Theo Bleckmann (voce).

Album information

Title: A Blessing | Year Released: 2008 | Record Label: OmniTone

Post a comment about this album

Tags

Shop Amazon

More

Read Free Hoops
Free Hoops
Sylvie Courvoisier Trio
Read A Walk in the Park
A Walk in the Park
Jerry Cook Quartet +
Read New Aurora
New Aurora
Michael Sarian
Read Unnavigable Tributaries
Unnavigable Tributaries
Vicente / Brice / Sanders
Read How To turn the Moon
How To turn the Moon
Angelica Sanchez & Marilyn Crispell
Read The Path
The Path
Chien Chien Lu

All About Jazz needs your support

Donate
All About Jazz & Jazz Near You were built to promote jazz music: both recorded and live events. We rely primarily on venues, festivals and musicians to promote their events through our platform. With club closures, shelter in place and an uncertain future, we've pivoted our platform to collect, promote and broadcast livestream concerts to support our jazz musician friends. This is a significant but neccesary effort that will help musicians now, and in the future. You can help offset the cost of this essential undertaking by making a donation today. In return, we'll deliver an ad-free experience (which includes hiding the bottom right video ad). Thank you.

Get more of a good thing

Our weekly newsletter highlights our top stories and includes your local jazz events calendar.