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Storia del Jazz

Italian Language

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Storia del jazz
Ted Gioia
592 Pagine
ISBN: # : 978-88-6639-995-7
EDT/Siena Jazz
2013

A Ted Gioia si devono alcuni dei saggi più stimolanti della storiografia jazzistica, ed in primis la "Storia del jazz." Ben curata da Francesco Martinelli, l'edizione italiana aggiunge alcune chicche di rilievo rispetto a quella statunitense. Intellettuale di vaglia, lo storico statunitense ha operato una nuovo aggiornamento nella convinzione che i giudizi più codificati possano essere soggetti ad una revisione storica.

Sin dalla trattazione del primo jazz a New Orleans, si impone una rigorosa impostazione metodologica volta a selezionare i fatti ed isolarli dai fuorvianti miti celebrativi come Congo Square e Storyville. Brilla una visione omnicomprensiva del jazz e musiche affini, anche se alcune figure fondamentali trovano poco spazio (Teddy Wilson
Teddy Wilson
Teddy Wilson
1912 - 1986
piano
, George Russell
George Russell
George Russell
1923 - 2009
piano
, Gil Evans
Gil Evans
Gil Evans
1912 - 1988
composer/conductor
), o addirittura sono ignorate (Jimmy Yancey
Jimmy Yancey
b.1898
piano
).

Colpisce la lungimiranza nel rifiutare la tradizionale logica positivistica, che vede il jazz come meccanico avvicendamento di stili a compartimenti chiusi. E pur privilegiando un percorso cronologico, Gioia lascia passare il concetto di un jazz visto ad n dimensioni dove sensibilità diverse sono in stretta relazione come i rami di un albero. Il suo acume critico è mirabilmente esercitato anche nell'analisi del jazz contemporaneo, con stimolanti riflessioni sociologiche sul modo di fare musica oggi e di fruirla.

Pur tratteggiando ampiamente i grandi protagonisti del jazz, l'autore è ben consapevole che i meccanismi editoriali della fama non coincidano sempre con il valore dei musicisti. Vengono così evidenziate figure poco note di musician's musicians come Herbie Nichols
Herbie Nichols
Herbie Nichols
1919 - 1963
piano
o Richard Twardzik
Richard Twardzik
Richard Twardzik
1931 - 1955
piano
, cui le sfortunate evenemenzialità della vita avevano negato i meritati successi. Spicca altresì un esauriente ritratto di artisti di culto come Frankie Trumbauer
Frankie Trumbauer
Frankie Trumbauer
1901 - 1956
saxophone
, Pee Wee Russell
Pee Wee Russell
Pee Wee Russell
b.1906
clarinet
, Claude Thornhill
Claude Thornhill
Claude Thornhill
1909 - 1965
vocalist
, Toshiko Akiyoshi
Toshiko Akiyoshi
Toshiko Akiyoshi
b.1929
piano
, Maria Schneider
Maria Schneider
Maria Schneider

band/orchestra
, Tom Harrell
Tom Harrell
Tom Harrell
b.1946
trumpet
.

Destano invece molte perplessità le sette pagine dedicate a Wynton Marsalis
Wynton Marsalis
Wynton Marsalis
b.1961
trumpet
a fronte delle cinque per Sonny Rollins
Sonny Rollins
Sonny Rollins
b.1930
saxophone
o alle poche righe per Jabbo Smith
Jabbo Smith
Jabbo Smith
1908 - 1991
trumpet
ed Henry "Red" Allen
Henry
Henry "Red" Allen
1906 - 1967
trumpet
. Parimenti sbilanciata è la trattazione delle cantanti Diana Krall
Diana Krall
Diana Krall
b.1964
piano
e Norah Jones
Norah Jones
Norah Jones
b.1979
piano
rispetto alla leggendaria Mildred Bailey
Mildred Bailey
Mildred Bailey
1907 - 1951
vocalist
. Ed il giudizio sulle opere ellingtoniane dopo gli anni '40 appare quanto meno ingeneroso (pagg. 234-235).

In controtendenza rispetto all'autoreferenzialità della saggistica statunitense, Gioia ne allarga lo sguardo geografico-culturale per sottolineare sin da Django Reinhardt
Django Reinhardt
Django Reinhardt
1910 - 1953
guitar
il contributo europeo nelle sue principali linee di tendenza. Inevitabili le omissioni di nomi, ma alcune sono davvero clamorose (Krzysztof Komeda
Krzysztof Komeda
Krzysztof Komeda
1931 - 1969
piano
, Albert Mangelsdorff
Albert Mangelsdorff
Albert Mangelsdorff
1928 - 2005
trombone
, Vyacheslav Ganelin
Vyacheslav Ganelin
b.1944
piano
, Keith Tippett
Keith Tippett
Keith Tippett
b.1947
piano
). A pagina 501 inizia un colto excursus storico attraverso una policentrica estetica prodotta dalla "glocalizzazione," con l'assimilazione jazzistica di tendenze regionali o locali provenienti dai vari continenti.

Questa storia del jazz ha pertanto il pregio di informare ed andare al cuore delle cose, contestualizzando la musica nell'ambito del corpo sociale. Ne discende per il lettore una lettura esaustiva e piacevole dell'argomento, grazie ad uno stile efficace e diretto. A margine del testo una singolare discografia consistente solo di brani, per un immediato riscontro pratico. Eccellente anche l'apparato iconografico, grazie alle foto del compianto Giancarlo Roncaglia. La pubblicazione di questo libro può essere elevata a simbolo del rinnovato spazio riservato dalle nostre case editrici alla migliore saggistica musicale.

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