Mike Wofford: It's Personal (2013)

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Mike Wofford: It's Personal
Sono appena una decina i dischi a nome di Mike Wofford, a fronte di una prestigiosa carriera iniziata in California negli ultimi anni del West Coast Jazz e tutt'ora in pieno svolgimento all'età di 75 anni.

Dotato di una solida preparazione classica, ha iniziato a esibirsi con Shorty Rogers
Shorty Rogers
Shorty Rogers
1924 - 1994
trumpet
, Art Pepper
Art Pepper
Art Pepper
1925 - 1982
sax, alto
, Chet Baker
Chet Baker
Chet Baker
1929 - 1988
trumpet
e Maynard Ferguson
Maynard Ferguson
Maynard Ferguson
1928 - 2006
trumpet
, ha collaborato a lungo (dal 1967 al 1980) nel quintetto di Shelly Manne
Shelly Manne
Shelly Manne
1920 - 1984
drums
e con formazioni orchestrali (Oliver Nelson
Oliver Nelson
Oliver Nelson
1932 - 1975
arranger
, Bud Shank
Bud Shank
Bud Shank
1926 - 2009
saxophone
); per lungo tempo è stato il pianista preferito di June Christy
June Christy
June Christy
1925 - 1990
vocalist
, Ella Fitzgerald
Ella Fitzgerald
Ella Fitzgerald
1917 - 1996
vocalist
, Mel Torme
Mel Torme
Mel Torme
b.1925
vocalist
e Sarah Vaughan
Sarah Vaughan
Sarah Vaughan
1924 - 1990
vocalist
.
Non c'è che dire. Un magistrale accompagnatore e un classico musician's musician, che ha svolto la sua carriera in modo appartato, circondato dalla stima dei colleghi.

Le doti di Mike Wofford sono in evidenza in questo splendido piano solo, dove emerge la sua riflessiva profondità lirica animata da sottigliezze armoniche e felicità melodica. In alcuni momenti il pianista aggiunge lucidità di fraseggio e incalzante tensione ritmica, sviluppando lunghe improvvisazioni dalla concezione orchestrale dove emergono somiglianze con Jimmy Rowles
Jimmy Rowles
Jimmy Rowles
1918 - 1996
piano
, Hank Jones
Hank Jones
Hank Jones
1918 - 2010
piano
ed echi di Teddy Wilson
Teddy Wilson
Teddy Wilson
1912 - 1986
piano
e Oscar Peterson
Oscar Peterson
Oscar Peterson
1925 - 2007
piano
. Il percorso musicale si snoda con esemplare equilibrio rivisitando temi storici e qualche contributo personale.
Tra questi ultimi troviamo ricercati omaggi alla moglie, la flautista Holly Hofmann ("It's Personal"), al grande songwriter Cole Porter
Cole Porter
Cole Porter
1891 - 1964
composer/conductor
("Porter") e a Earl Hines
Earl Hines
Earl Hines
1903 - 1983
piano
("Hines Catch-up").
Tra gli standard spiccano in modo particolare l'ellingtoniano "The Eighth Veil," dalla delicatissima trama melodica, il classico di McLean "Little Melonae" e l'originale e rapsodica medley "Once in a Lifetime" in cui confronta il tema scritto per il musical Stop the World, I Want to Get Off con quello scritto dai Talking Heads per Remain in Light.

Track Listing: Little Melonae; It's Personal; Cole Porter; The Eighth Veil; Spin; I Waited for You; Springsville; Candle; Nica's Tempo; Hines Catch-up (for Earl Hines); Once in a Lifetime/Once in a Lifetime; No More.

Personnel: Mike Wofford: pianoforte.

Record Label: Capri Records


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