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44 Voll-Damm Festival de Jazz de Barcelona: Mavis Staples, Lee Fields y Esperanza Spalding

44 Voll-Damm Festival de Jazz de Barcelona: Mavis Staples, Lee Fields y Esperanza Spalding
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Mavis Staples + Dayna Kurtz
44 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona
Sala Apolo
4 de noviembre de 2012

Hay miradas elocuentes, y la de Dayna Kurtz además sana como lo haría un bisturí eléctrico, que cauteriza a la vez que corta. Todo en ella irradia sinceridad, una palabra que suele asociarse con honestidad, aunque no siempre sean términos que vayan de la mano. Aquí, sin embargo, se abrazan con la fuerza de los amigos del alma. La cantante sigue siendo uno de los secretos mejor guardados de la música popular contemporánea. Lo es—un secreto, se entiende- a pesar de la majestuosidad de su voz, de la potencia de sus directos —esta vez regresó sólo ella y su guitarra—, del alcance de las letras que compone, en fin, de lo que haría palidecer a más de un advenedizo que haya sido tocado por el sistema (el sistema somos todos, no se olvide) y saboree las mieles del ¿éxito?

La estadounidense venía con Secret Canon Vol. 1 (Kismet Records, 2012) bajo el brazo, un conjunto de estándares personales acumulados en el tiempo, que valen como espejo de la trayectoria de la cantante de Nueva Jersey. Piezas que, como ella, deberían protegerse y publicitarse como espacios protegidos, como reservas emocionales de la biosfera anímica de cualquier alma sensible. "Do I Love You" sonó con la pasión de una amante desesperada, y "Not The Only Fool in Town" funcionaba como eco de muchos asuntos que hoy afligen al siervo. "Estamos en retirada, no en rendición," venía a decir, algo que quedaba patente con el lema de su camiseta reivindicativa ("No nos quedaremos callados," escrito en claro castellano). El poeta Claudio Rodríguez, tan presente hoy desde su Arcadia, lo expresaba mejor cuando escribía aquellos versos que decían "estamos en derrota, nunca en doma." Kurtz acabó tan humilde como llegó, pero había en ella cierto orgullo de saberse la compositora de "Love Gets In The Way," ese temazo con el que pasará a la posteridad (tal vez también lo haga por la versión del "Joy In Repetition" de Prince, que volvió a cantar en su nueva visita barcelonesa).

Llegó entonces el turno de la gran Mavis Staples
Mavis Staples
Mavis Staples
b.1939
vocalist
, que traía consigo el largo que le ha producido Jeff Tweedy, titulado como una de las canciones firmadas por el líder de Wilco para el álbum You Are Not Alone (Anti-, 2010). No es la mejor canción del disco, honor que recae en la revisión del "Losing You" de Randy Newman
Randy Newman
Randy Newman
b.1943
piano
y en el "I Belong To The Band" del Reverendo Gary Davies, pero dice mucho de la atmósfera espiritual que ilumina el trabajo de la pasional Staples. Prince la rescató para el gran público en los años 80 del siglo XX, y Lucky Peterson
Lucky Peterson
Lucky Peterson
b.1964
various
se unió a ella para dedicarle un manojo de canciones a Mahalia Jackson
Mahalia Jackson
Mahalia Jackson
1911 - 1972
vocalist
y entregar uno de los mejores discos de espirituales de la historia de la música, Spirituals & Gospel (Verve, 1996). Pero no ha sido hasta la llegada del nuevo siglo cuando ha trascendido el potencial divino de la digna heredera de la insuperable Jackson. Lo ha hecho con discos como Have a Little Faith (Alligator, 2004), We'll Never Turn Back (Anti-, 2007), con producción de Ry Cooder, y el último y grammyficado que presentaba en el recinto pequeño de la Sala Apolo, no del todo llena, a su pesar.

El gospel a cappella marca de la casa de "Wonderful Savior" abrió la caja de los truenos y todo fue ya comunión generalizada. Hay quien no cree en Dios pero cree en las personas que creen en Él: cuando Mavis Staples entra en escena sólo cabe creer en ella, eso es todo, pero qué todo. Le llegó el turno a "The Weight" de The Band
The Band
The Band
b.1967
band/orchestra
, en recuerdo de The Last Waltz y el público no tuvo más remedio que dejarse caer rendido a los pies de la pequeña gran dama de Chicago. De clásico en clásico hasta la llegada del bis con "For What Is Worth" de Buffalo Springfield, la velada fue como una lectura profana de las Sagradas Escrituras, las que Mavis Staples lleva impresas en sus genes: negritud por los cuatro costados para la barítono de los inmarcesibles The Staples Singers. "Hemos recorrido un largo trecho para volver ahora hacia atrás," recordó en el ecuador del concierto, conectando así con la indignación que su telonera llevaba impresa en la camiseta. No puede acabarse la crónica sin recordar el enorme trabajo de Donny Gerrand a las voces (más country que el mejor Ray Charles
Ray Charles
Ray Charles
1930 - 2004
piano
), ni tampoco el punteo afilado de la guitarra de Rick Holmstromm, en el más excelso estilo pickin' tejano. Una actuación redonda, estimable, esperanzadora. Poco importó que nadie se saliera del guión. Uno venía a dejarse impregnar por la emoción y a escuchar el Evangelio de acuerdo con Mavis Staples y sus discípulos. De eso hubo de sobras.

Lee Fields 44 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona Luz de Gas 9 de noviembre de 2012

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